Saltar al contenido
Guitarras de Jazz

Polytone Mini Brute III

abril 7, 2014

Con esta muestra inauguramos la sección de amplificadores, que ya iba siendo hora!

Y para empezar, ¿qué mejor amplificador que un Polytone? Voy a hablaros de mi Mini Brute III, un ampli que tengo hace mucho tiempo y lo conozco bien.

Detalle de la marca

Este Polytone lo compré en 1995, aunque está fabricado a finales de los 80 en Hollywood, California, donde todos los Polytone. Al poco de comprarlo cambiaron el diseño y lo empezaron a hacer negro y con rejilla metálica.

Está bastante castigado por fuera por la cantidad de horas de carretera y garitos que lleva, aunque para mi ese es uno de sus encantos, un “relicado natural”:

Frontal completo

Después de decidir comprar un Polytone, tras conversar con el magnífico guitarrista valenciano Joan Soler y probar el suyo, elegí este modelo por dos motivos principales: su altavoz de 15″ y porque no llevaba reverb, ya que siempre he usado reverb externa y también había oído hablar de los problemas que daba la Accutronics de 3 muelles (Hammond en los más modernos) que traen de serie. Además era bastante más barato sin reverb.

Estéticamente es un ampli muy discreto, no llama la atención, y eso que es azul!
Es un tanque cuadrado y muy robusto, pero pesa poco, alrededor de 16 kilos. Lleva el asa en un lateral.

A pesar de haber recibido un trote continuo, haber aguantado cervezas, cubatas y todo tipo de bebidas desparramadas por encima, incluso después de haberse caído varias veces (una de ellas del maletero mal cerrado de mi coche en marcha, a poca velocidad, eso sí) NUNCA ha sufrido una avería, solamente en una ocasión se le fundió el fusible que protege el altavoz y eso pasó mientras estaba tocando flojito en mi casa, ironías de la vida.

Por si alguna vez se os funde el fusible del altavoz os pongo una foto de donde está. Hay que quitarle la tapa trasera al ampli y queda justo encima de la etapa de potencia, al lado del transformador.De haberlo sabido en su día, lo habría comprobado antes de llevárselo al técnico. Me salió caro cambiar un fusible!

Fusible altavoz

El tapizado es de un tolex plástico con un fino acolchado que lo hace endeble a las rozaduras, es de color azul oscuro, casi marino y la rejilla del altavoz es negra con hilitos azules brillantes que casi no se ven pero le dan un tono azulado.

Rotos en el tolex

Rejilla optimizada

El “cuadro de mandos” es simple y completo, no tan simple como los Polytone antiguos que solo llevaban volumen, graves, agudos y reverb, pero sigue siendo sencillo. Tiene todo lo que hace falta y algunos controles que no hacen falta (léase canal saturado):

• Preamp out (salida pre-amplificada).
• Loop de efectos (en paralelo).
• Volumen para el loop de efectos.
• Control de saturación (drive).
• Control de graves, medios y agudos.
• Volumen 1 para el canal limpio.
• Volumen 2 para el canal saturado.
• Volumen general.
• Selector de tres posiciones (boost-normal-cut).
• Dos entradas para alta y baja impedancia.
• Una entrada para el pedal de cambio de canal, sumistrado con el amplificador.

Muchas de las tapas de los mandos de los potenciómetros se perdieron en algún transporte y les he hecho unos “remiendos” con silicona, son feos a rabiar pero funcionales.

Cuadro de mandos

En la parte de atrás tiene salida para auriculares y salida para un altavoz de refuerzo, nombrada como “extension speaker”. Polytone fabrica (o fabricaba) unos bafles con etapa de potencia y sin previo para conectar a la salida de altavoz externo que son los ideales para enchufar en la “extension speaker”, más que nada porque lleva el mismo altavoz que los amplificadores y sacará el mismo tono.

Salida de cascos

La salida “Preamp out” es una línea sacada del previo. Podemos usarla como salida de línea, previo paso por una caja DI.
De todas formas, creo que un buen ampli se debe sonorizar con un buen micro, un buen equipo y, si es posible, lo debe hacer un buen técnico (ya puestos a pedir…).

La pieza clave en los controles en sin duda el selector de brillo, con el que podemos cambiar, dentro de lo que cabe, el carácter del amplificador. Tiene un selector de tres posiciones: boost, normal y cut, siendo la posición “boost” la más brillante y “cut” la más oscura .

• En la posición “boost” el sonido es crudo, algo basto. Hay que ecualizar reduciendo los agudos y trabajando el pote de tono de la guitarra. De las tres posiciones esta es la que tiene mayor rango dinámico, si se consigue equilibrar el tono suena muy bien. El principal problema en esta posición son los agudos.
Esta posición para bajo eléctrico o contrabajo es la mejor, saca unos graves muy definidos.

• En la posición central o “normal”, manteniendo los controles de tono del amplificador en la mitad, obtenemos un sonido redondo aunque un poco oscuro de más y con menos garra que en la posición anterior, no tiene tanta definición ni tanta dinámica como en “boost”. Hay que ecualizar subiendo agudos y bajando graves.

• En la posición “cut” suena demasiado apagado, como cuando le bajamos demasiado el tono a la pastilla de graves, blando y sin definición. Se puede equilibrar el sonido subiendo agudos pero aún así los graves tienen menos definición que en las otras dos posiciones. Demasiado blanda para mi gusto.

Selector de brillo

En los últimos modelos que fabricaron añadieron un control nuevo que llamaron “Sonic Bass Circuit” y que complica un poco más las cosas, algo innecesario desde mi punto de vista. He probado un Polytone con este circuito y me ha dado la impresión de que no aportaba nada nuevo, al final y después de estar un rato probando combinaciones, lo máximo que conseguí fue que sonara como si no lo llevara. El mío no lo lleva, así que no puedo comentar a fondo el “Sonic Bass Circuit”.

El loop de efectos en este ampli es interesante… despierta odios o pasiones. Muchos usuarios de Polytone dicen que es malo y directamente no lo usan. A mí no me parece tan malo, como siempre, lo mejor es probarlo y decidir si te vale o no.

Dicho loop funciona en paralelo y tiene un volumen asignado (gain), como casi todos los loops en paralelo, que funciona combinándolo con el máster y el volumen de canal, tres volúmenes en total, aunque los importantes son el gain y master, con los que se consigue la mezcla del efecto. Si se sube demasiado el “gain” es ruidoso, produce un “sssssss” que cuando tocas en grupo no se oye, pero está ahí.

Potencia los efectos y se notan más que usándolos entre la guitarra y el ampli, creo que la mejor manera de exprimir un efecto de modulación (chorus, delay, reverb…) es a través del loop.

A veces puede dar la impresión de que colorea el sonido, pero no es así. Si suena diferente al usar un pedal es porque no habíamos notado el “coloreo” del pedal usándolo entre la guitarra y el ampli, pero al usarlo en paralelo, saltándonos el previo del amplificador, podemos apreciar más claramente todas las virtudes y defectos de los pedales que usemos. El previo no colorea nada.
Lo suelo usar solamente con un pedal de reverb, a veces también un delay y poco más.

El canal de distorsión se lo podían haber ahorrado. La distorsión es bastante mala en comparación con el sonido limpio, además no tiene mucho sentido en un ampli de estas características y para el acordeón tampoco creo que sea muy útil (Tommy Gumina, el fundador de Polytone, era acordeonista).

El pedal de cambio de canal que viene con el amplificador tiene un aspecto muy curioso, casi vintage. Los pulsadores son de plástico y no tienen pinta de aguantar muchos pisotones. No lo he usado.

Pedal cambio de canal

Son 100 vatios de potencia y la verdad, nunca me ha hecho falta llegar a la mitad de volumen, a pesar de ser de transistores. No sé qué pasaría si lo pusiese con el volumen al máximo, tengo que hacer la prueba un día de estos, igual revienta!.

El bafle está cerrado y su interior relleno con lana de vidrio, esto hace que suene más abierto de lo que cabría esperar. Según me dijo mi técnico electrónico de confianza (hasta hace poco), la lana de vidrio absorbe el sonido y engaña al altavoz haciéndole creer que está en un recinto más grande, consiguiendo que suene más abierto, con más aire… así me lo contaron y así os lo cuento.

Abierto por detrás 1

El tema del altavoz es una incógnita. Se dice, que los Polytone llevan altavoces Eminence, concretamente los modelos Eminence Delta Pro 12A o 15A, también los Eminence Delta a secas, sin “Pro”, incluso los Eminence Beta 15A, pero no se sabe con seguridad y los fabricantes nunca lo han especificado.
He abierto mi ampli para ver si había alguna etiqueta en el altavoz y no lleva nada, ni una triste pegatina. Solo puedo asegurar que tiene 15″, una impedancia de 4 ohmios y aguanta de todo.

CONCLUSIÓN

Si tienes claro que vas a tocar jazz principalmente y quieres invertir en un ampli de transistores que va a sonar a clásico desde el primer día, cómpralo sin pensarlo. Polytone con Gibson ES-175 es el sonido del jazz!
Si buscas un ampli que te valga para estilos diferentes y te gusta el sonido coloreado y brillante, huye de este ampli como si fuera el diablo, no es lo que buscas.

Su carácter neutro y “pastoso” junto con su buena definición en graves, hacen de él un amplificador muy válido para guitarras de jazz pero también para contrabajo, bajo eléctrico, teclado o incluso acordeón. Tommy Gumina, el fundador de Polytone, era acordeonista! No es de extrañar por tanto que pensara en este instrumento a la hora de diseñar un amplificador.
Algunos detractores de la marca -que los hay- argumentan que se niegan a usar un amplificador de acordeón para amplificar una archtop 🙂

Resulta difícil encontrarlo en tiendas españolas, pero no imposible. Su precio nuevo está entre 950 y 1.250 euros, dependiendo del modelo.

 

A pesar de su aspecto suena como el primer día o mejor. Fotos de la máquina:

Frontal y asaCantonera buena

Cantonera rota

Asa

 

Detalle del MiniBrute

Sin tapa de altavoz

Detalle del altavoz Detalle por detras Imán altavoz y etiqueta Etapa Circuito integrado

 

VÍDEO
Grabado con micros Rode NT2 y SENNHEISER e906.
Tarjeta de sonido Edirol FA-66.
Sonido sin procesar.
Audio en MP3, a 192 kbps. Es aconsejable escucharlo con auriculares, si no tienes unos buenos altavoces en tu PC.

Para hacer una muestra de las diferentes posibilidades de este amplificador en sonido limpio, he elegido una melodía de un tema standard, “My funny Valentine”, que se mueve por diferentes registros. La he tocado varias veces cambiando algunos parámetros de la ecualización, así como el selector de brillo.
Puede resultar un poco cansino escuchar la misma melodía tantas veces, pero me ha parecido lo mejor para poder comparar.

Las muestras de sonido van en el siguiente orden:

  1. Posición BOOST. Ecualización plana.
  2. Posición NORMAL.       ”                    “
  3. Posición CUT.                  ”                    “
  4. Posición BOOST. Ecualizada.
  5. Posición NORMAL.       “
  6. Posición CUT.                  “

Los potes de la guitarra (Jaén Odeón) están al 10, abiertos al máximo.

 

 

Otro vídeo en el que también suena el Polytone Mini Brute III

 

 

POLYTONE – “Made by musicians for musicians”

 

Hablar de Polytone en el campo de los amplificadores “de jazz” es como hablar de Marshall en el rock, de Vox en sonido británico o de Fender en sonido americano. Es un standard de calidad que podemos tomar como referencia, si buscas un sonido clásico de jazz, este es un elemento muy a tener en cuenta. Pero cuidado, que no todo son ventajas!
Para cualquier otro estilo de música es un ampli bastante soso si no le colocas unos cuantos efectos delante, además el canal saturado es totalmente deleznable, el loop de efectos es bastante… particular, la reverb se estropea tarde o temprano y además es caro, para ser de transistores.

Entonces… ¿donde está la gracia de los Polytone?

Pues muy fácil, para obtener un sonido apropiado para jazz en un Polytone solo tienes que conectar tu guitarra y tocar. Es un amplificador bastante simple, nos llevará un par de minutos buscar la ecualización y el “modo” que más nos interesa.

El sonido de estos amplificadores tiene mucha personalidad, siempre he pensado que es más fácil obtener un buen sonido para jazz pasando cualquier guitarra de madera maciza por un Polytone que tocando una Gibson L5 conectada a otro amplificador cualquiera. Una Les Paul en este ampli va a sonar más a Polytone que a Les Paul, lo he comprobado. En este caso en el binomio guitarra-amplificador, tiene más peso el amplificador.

Es posible que nuestro subconsciente relacione el sonido Polytone son el jazz, llevamos muchos años escuchando guitarristas de jazz de primera fila sonando con Polytone y eso deja su huella, aunque no seamos conscientes.

Algunos usuarios ilustres de Polytone son o han sido Jim Hall, George Benson, Joe Pass, Howard Alden, Jimmy Bruno, Herb Hellis y hasta el mismísimo Kurt Rosenwinkel, que lo usa actualmente, sin olvidarnos de contrabajistas como Ray Brown, el primero en usar Polytone. Casi nada!!

Polytone fabrica amplificadores desde 1968, aunque el golpe lo dio en los 70, cuando sacó a la venta el modelo Mini Brute. Hasta el momento no había ningún amplificador para jazz que diera tanta potencia y pesara tan poco, factor definitivo para los músicos de jazz que, sin contar a los “elegidos”, nunca llevamos montadores.

No se sabe muy bien si se siguen fabricando ya que su fundador, Tommy Gumina, falleció en octubre de 2013. La web de Polytone estaba sin actualizar desde 2010 y recientemente ha desaparecido de la red, aunque hace unos meses todavía existía. La carencia de información al respecto es absoluta, si bien es verdad que los responsables de comunicación -si los hubiese- nunca se han prodigado en mantener al día su web. Todo parece indicar que Polytone Amps ha desaparecido, al menos de la red. Espero equivocarme!

Y nada más amigos.
Como siempre, espero que haya sido de vuestro agrado esta nueva review y que os ayude a decidiros o no por un Polytone.

Salud y bolos!

 

Edito el texto para avisar que Polytone vuelve a tener activa su web, afortunadamente. Aquí dejo el enlace: http://www.polytoneamps.com/index.html

A %d blogueros les gusta esto: